PHILOSOPHIE, EDUCATION, CULTURE  

LES GRANDS ESPRITS
Du moins quelques uns ...

 
 Rayon de livres 

ÈRE DES LUMIÈRES
(XVIIIe siècle)

 
Thomas Jefferson. Voltaire. Jean-Jacques Rousseau.
Denis Diderot. Immanuel Kant.
Benjamin Franklin.

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Voltaire
Voltaire
(1694-1778)
«Je ne suis pas d'accord avec ce que vous dites,
mais je suis prêt à me battre jusqu'à la mort pour votre droit à le dire»





Rousseau
Jean-Jacques Rousseau
(1712-1778)
«...être libre, c'est-à-dire tellement soumis aux lois
que ni moi ni personne n'en pût secouer l'honorable joug.»




Denis Diderot, par L. M. Van Loo, Musée du Louvre, Paris.
Denis Diderot
(1713-1784)
«que nous ne mourions pas sans avoir bien mérité du genre humain»
Article Encyclopédie, Encyclopédie.




Buste de Franklin par Houdon en 1779
Benjamin Franklin
(1706-1790)
«Si Zeus lance la foudre, d'où vient qu'elle tombe, à l'occasion, sur ses propres temples?»
Vingt siècles après la question d'Épicure, Benjamin Franklin y apporta réponse.
Aujourd'hui, le paratonnerre domine, de façon symbolique, les clochers.
Signataire de la Déclaration d'indépendance et de la Constitution.
Sa vie, ses inventions, son autobiographie; autre édition.





Immanuel Kant
(1724-1804)
«Car à quoi bon vanter la magnificence et la sagesse de la création dans le domaine de la nature
d'où la raison est absente, à quoi bon recommander cette contemplation si la partie de la vaste scène
de la sagesse suprême qui précisément contient le but de tout le reste - à savoir l'histoire de l'espèce humaine -
doit demeurer une éternelle objection dont la vue nous contraint, à contrecoeur, à détourner les yeux
de ce spectacle et nous conduit, désespérés d'y jamais rencontrer un dessein rationnel parfait,
à n'espérer celui-ci que dans un autre monde?»
Idée d'une histoire universelle au point de vue cosmopolitique,
neuvième proposition, 1784.





Vue de la bibliothèque de Jefferson à Monticello.
Thomas Jefferson
(1743-1826)
Vue de sa bibliothèque à Monticello.
«La bibliothèque était, elle, tout à fait française, comme l'étaient alors toutes les grandes
librairies d'Angleterre. Le Voltaire dit «de Kehl» y voisinait avec les volunes
de la grande Encyclopédie.», écrit Pierre-Jean Rémy dans Désir d'Europe,
exprimant bien le sentiment que j'eus aussi à Monticello en 1996,
fier, alors, de m'exprimer en français parmi les héritiers
américains de l'idée de la liberté de penser.

Autobiographie de Thomas Jefferson.
Quelques lettres et un recueil de citations à University of Virginia.
Ambassadeur à Paris, rédacteur de la Déclaration d'indépendance,
il écrivit, le 4 juillet 1776 ces mots célèbres (et révolutionnaires):
«all Men are created equal»



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modifié le 11 septembre 2004


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Pierre Cohen-Bacrie




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