DENIS DIDEROT
1713-1784


Diderot. Il a bien mérité du genre humain. Portrait par Louis Michel van Loo.
Emprisonné pour crime d'expression

L'art le plus important qu'on pût imaginer pour la propagation
et la durée des connaissances humaines.

Ces mots de Diderot appliqués à l'imprimerie
dans sa Lettre sur le commerce des livres
connaissent un regain d'actualité avec
Internet et le World Wide Web

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Ses oeuvres numérisées


L'entreprise la plus belle et la plus utile qui ait jamais été faite dans la librairie
Imprimerie
(dessin extrait des planches de l'Encyclopédie)

Ce qui caractérise le philosophe et le distingue du vulgaire,
c’est qu’il n’admet rien sans preuve,
qu’il n’acquiesce point à des notions trompeuses
et qu’il pose exactement les limites du certain, du probable et du douteux.
Cet ouvrage produira sûrement avec le temps une révolution dans les esprits,
et j’espère que les tyrans, les oppresseurs, les fanatiques et les intolérants n’y gagneront pas.
Nous aurons servi l’humanité.
Lettre à Sophie Volland du 26 septembre 1762



B. [...] Une observation assez constante, c'est que les institutions surnaturelles et divines se fortifient et s'éternisent, en se transformant, à la longue, en lois civiles et nationales ; et que les institutions civiles et nationales se consacrent, et dégénèrent en préceptes surnaturels et divins.
A. C'est une des palingénésies les plus funestes.
B. Un brin de plus qu'on ajoute au lien dont on nous serre.
Supplément au voyage de Bougainville


[Les mathématiques]: une espèce de métaphysique générale
où les corps sont dépouillés de leurs qualités individuelles
Pensées sur l'interprétation de la nature


Qu'il fasse beau, qu'il fasse laid, c'est mon habitude d'aller sur les cinq heures du soir
me promener au Palais-Royal. C'est moi qu'on voit, toujours seul, rêvant sur le banc d'Argenson.
Je m'entretiens avec moi-même de politique, d'amour, de goût ou de philosophie.
J'abandonne mon esprit à tout son libertinage.
Je le laisse maître de suivre la première idée sage ou folle qui se présente,
comme on voit dans l'allée de Foy nos jeunes dissolus marcher sur les pas
d'une courtisane à l'air éventé, au visage riant, à l'oeil vif, au nez retroussé,
quitter celle-ci pour une autre, les attaquant toutes et ne s'attachant à aucune.
Mes pensées, ce sont mes catins.
Le neveu de Rameau


Il n'y a rien de
si bizarre dans l'imagination d'un poète dont l'expérience et
l'observation ne vous offrissent le modèle dans la nature.
Jacques le fataliste


Pour feuilleter son grand oeuvre :
recherche dans l'Encyclopédie
site CNRS INaLF, miroir
de celui de l'ARTFL à
l'Université de Chicago


Essai sur la vie de Sénèque le philosophe, sur ses écrits
et sur les règnes de Claude et de Néron
Diderot

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UN ESPRIT LIBRE

Il fut sujet à «un noble enthousiasme»

«Les persécutions de ceux qui ont eu le maheur de rencontrer
la vérité dans des siècles de ténèbres, et l'imprudence de la déceler
à leurs aveugles contemporains, entre lesquels ils n'ont point eu d'ennemis
plus cruels que ceux qui, par leur état et leur éducation, semblaient devoir être
les moins éloignés de leur sentiment». Denis Diderot, Lettre sur les aveugles.

Il a eu la générosité d'encourager son ami Rousseau
à écrire le Discours sur les sciences et les arts,
malgré (et à cause de) son extrême originalité,
alors qu'il n'en partageait pas toutes les idées,
étant lui-même plus proche de Voltaire,
et qu'il était lui-même en prison
pour crime d'expression après
sa Lettre sur les aveugles.

Le récit de son arrestation par sa fille:
«le 24 juillet 1749, un commissaire nommé Rochebrune,
avec trois hommes de sa suite, vint à neuf heures du matin
chez mon père, et après une visite très exacte de son cabinet et de ses
papiers, le commissaire tira de sa poche un ordre de l'arrêter et de le conduire
à Vincennes». Mme de Vandeul, Mémoires. 50 ans avant la Déclaration des droits,
sans motif légal, l'arrestation de Diderot est l'un des épisodes de la Guerre de l'Encyclopédie

«L'entreprise la plus belle et la plus utile qui ait jamais été faite dans la librairie»
Lettre du 21 août 1749 de ses libraires au Comte d'Argenson
Les efforts de Briasson, David l'aîné, Durand, Le Breton
pour faire libérer le Philosophe
pour cause d'édition
d'Encyclopédie


Son oeuvre dans La Pleïade


Une courte biographie de Diderot
et un résumé de ses idées sur le site de la BNF



Note: Pierre Bayle fait la même remarque à propos de la geste des 4 fils Aymon. Retour au texte.


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